¿Es la leche entera más saludable que desnatada y semidesnatada?

¿Es la leche entera más saludable para usted y su familia? Descubra los hechos sobre cómo se produce la leche y qué tipo debería comprar.
Leche entera

En estos últimos años, la investigación ha demostrado que las grasas saturadas (el tipo que se encuentra en productos de origen animal como la carne y los lácteos) pueden no ser el riesgo de enfermedad cardíaca que se pensaba. Los estudios también han demostrado que puede haber algunas ventajas de beber leche entera en lugar de sin grasa.

Sin embargo, esto de alguna manera se ha convertido en mensajes exagerados e inexactos. Últimamente, he visto artículos que afirman que no solo la leche entera es más saludable, sino también que la leche descremada es peligrosa y no tiene valor nutricional. ¿Que qué?

Esto es lo que debes saber:

Beber leche entera puede tener algunos beneficios.

La investigación ha encontrado que entre las mujeres adultas, la mayor ingesta de lácteos con alto contenido de grasa, en realidad se relacionó con un menor aumento de peso que la ingesta de lácteos con bajo contenido de grasa. Y un estudio reciente de niños de 1 a 6 años encontró que aquellos que bebieron leche entera tenían niveles más altos de vitamina D y un IMC (índice de masa corporal) más bajo que aquellos que bebieron leche baja en grasa. Como es una vitamina liposoluble, la vitamina D puede absorberse mejor cuando se combina con la grasa de la leche entera. Las diferencias de peso e IMC pueden deberse a que la leche entera es más abundante y satisfactoria, lo que podría reducir la ingesta total de calorías.

La mayoría de la leche es procesada.

A menos que esté obteniendo leche directamente de la vaca, su leche ha sido procesada: la pasteurización (cuando la leche se calienta brevemente a alta temperatura) mata las bacterias potencialmente dañinas. La homogeneización (cuando se empuja la leche a través de un colador) evita que se separe. En cuanto la leche cruda ingresa a la instalación de procesamiento, la grasa se elimina por centrifugación (girando a alta velocidad), no con un proceso químico como puede haber leído. Luego, la grasa se agrega de nuevo según el tipo de leche que se produce: más grasa agregada para producir leche entera, menos para hacer semidesnatada y ninguna para hacerla desnatada.

La leche entera no es más nutritiva que sin grasa y baja en grasa.

Todas las variedades de leche, desde enteras hasta desnatadas, tienen las mismas cantidades de los nueve nutrientes esenciales, incluidas proteínas, calcio, potasio y vitaminas B. Y la mayoría de la leche líquida está fortificada con vitamina D. Las variedades bajas en grasa también tienen vitamina A agregada (la grasa de la leche es naturalmente rica en vitamina A, por lo que es posible que la leche entera no necesite añadirle adicionalmente). A veces esto se dice de una manera que suena aterradora ( «se agregan vitaminas químicas sintéticas» ), pero esto es simplemente una fortificación diseñada para combatir el raquitismo (de manera similar, se agrega ácido fólico a los productos de granos enriquecidos para reducir los defectos del tubo neural en los bebés).

La leche sin grasa no contiene azúcar agregada.

Verá el azúcar en el Panel de información nutricional de TODA la leche porque contiene azúcar natural (llamada lactosa). No hay azúcar adicional en la leche descremada.

Las recomendaciones pueden cambiar.

Por ahora, el consejo de las Pautas dietéticas (y la Academia Americana de Pediatría) sigue siendo que todas las personas mayores de dos años deben elegir leche baja en grasa o sin grasa en lugar de entera para limitar las calorías de las grasas saturadas. A medida que surjan más investigaciones sobre las grasas saturadas, supongo que veremos menos enfoque en las grasas saturadas en la leche y otros alimentos y un cambio en esas recomendaciones.
Pero mientras tanto, aquí está mi consejo: si sus hijos prefieren leche entera, compre ese tipo. Si a sus hijos les gusta la leche sin grasa o con poca grasa, todavía obtienen los nutrientes importantes. Compre el tipo que a usted y a sus hijos les gustará y beberán.